Los problemas ambientales que deja el potabilizar el agua marina

Los problemas ambientales que deja el potabilizar el agua marina

Redacción

El Instituto de Agua, Medio Ambiente y Salud de la Universidad de las Naciones Unidas, en un artículo publicado recientemente en la revista Science of the Total Environment, indicó que es mayor la cantidad de residuos que se producen en la desalinización del agua del mar, en comparación con los litros de agua potable que se obtiene.

Dicho residuo es conocido como salmuera, un subproducto salado y químico que producen todas las plantas desalinizadoras del planeta. Dicho químico podría cubrir el estado de Florida si se reuniera todo lo que se genera por todas las plantas desalinizadoras durante un año.

La investigación revela que son 1,5 litros de salmuera los que resultan de la obtención de un litro de agua. Eso quiere decir que de las 15.906 plantas de desalinización de todo el mundo se producen 142 billones de litros residuales al día. De hecho, la mitad de esa salmuera sería producida en conjunto por Arabia Saudita, Emiratos Árabes Unidos, Qatar y Kuwait. Y esos son solo cuatro países del Oriente Medio.

La intención de estos investigadores de Holanda, Canadá y Corea del Sur es alertar sobre los planes de desechos que se deben ejecutar para evitar perjuicios mayores al ambiente, El estudio no concluye que las plantas de desalinización sean perjudiciales, pero sí advierte los riesgos que supone desechar el agua salada no tratada.

El desperdicio es lanzado por las alcantarillas o al océano, lo que resulta sumamente tóxico para la vida del mar por las concentraciones de sal y químicos como el cloro y cobre. También provoca una disminución en los niveles de oxígeno en el agua.

Volver a tratar la salmuera podría ser una solución para poder tirarla al mar, pero los autores del estudio sugieren el reciclaje como propuesta para sacarle valor económico. Antes de desecharla indiscriminadamente, se podría pensar en utilizarla para el riego de cultivos tolerables del agua salada. Otra forma es recuperar los minerales como el cloro, el calcio y la sal para su reutilización o aprovecharlas en plantas de energía hidroeléctrica.

Finalmente, los investigadores indican que las plantas desalinizadoras aún están a tiempo de tener un manejo adecuado de sus desechos salados, si no, la contaminación por salmuera podría ser grave en el futuro.

Hay que tomar en cuenta que la tecnología de desalinización es relativamente económica y que constituye una alternativa viable para los países con necesidad de agua potable.

Con información de Grandes Medios