Científicos logran crear un tipo de oro a partir de plástico

Científicos logran crear un tipo de oro a partir de plástico

Redacción

Suiza.- Un grupo de científicos suizos logró crear un tipo de oro de 18 quilates sumamente ligero utilizando una matriz de plástico en lugar de elementos metálicos, como se hace de la manera tradicional.

La insólita combinación resultó ser casi 10 veces menos densa que la del metal dorado tradicional, según los investigadores.

Los resultados del estudio fueron publicados en la revista Advanced Functional Materials.

El oro de 18 quilates que todos conocemos consta de tres cuartos de oro y un cuarto de cobre y una densidad de unos 15 g/cm3.

En lugar de utilizar un elemento de aleación metálica, Raffaele Mezzenga, Leonie van’t Hag y sus colegas de la Escuela Politécnica Federal de Zúrich (Suiza) emplearon fibras proteínicas y un látex polimérico para formar una matriz en la que incrustaron finos discos de nanocristales de oro. Además, el oro ligero contiene innumerables bolsas de aire diminutas e invisibles a la vista.

Primero, los científicos agregaron los ingredientes al agua y crearon una dispersión. Luego, añadieron sal para convertirla en un gel y reemplazan el agua con alcohol.

El segundo paso fue que colocaron el gel de alcohol en una cámara de presión con una atmósfera cargada de dióxido de carbono que les permite disolverse entre sí. De esta manera obtuvieron un aerogel homogéneo en forma de gasa.

Por último, aplicaron calor sobre el material para moldearlo conservando así, y para sorpresa de todos, los 18 quilates del oro.

Usando la matriz de plástico, la densidad del oro obtenido por el equipo de investigadores es de solo 1,7 g/cm3, pero sigue siendo oro de 18 quilates.

“Este oro tiene las propiedades materiales del plástico”, aseguró el científico Mezzenga citado por la agencia Sputnik.

No obstante, brilla como el oro metálico y puede ser pulido y trabajado como se desee, añadió.

Mezzenga señala el avance científico tendrá demanda tanto en la fabricación de relojes y joyas como en la catálisis química, las aplicaciones electrónicas o el blindaje contra la radiación, entre muchas propiedades.

Con información de Fayer Wayer